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什么是可編程邏輯?

缅甸腾龙国际更新時間:2015-03-31

可編程邏輯

在數字電子系統領域,存在三種基本的器件類型:存儲器、微處理器和邏輯器件。

存儲器用來存儲隨機信息,如數據表或數據庫的內容。
微處理器執行軟件指令來完成范圍廣泛的任務,如運行字處理程序或視頻游戲。
邏輯器件提供特定的功能,包括器件與器件間的接口、數據通信、信號處理、數據顯示、定時和控制操作、以及系統運行所需要的所有其它功能。
  
固定邏輯與可編程邏輯
  
邏輯器件可分為兩大類 – 固定邏輯器件和可編程邏輯器件。
正如其命名一樣,固定邏輯器件中的電路是永久性的,它們完成一種或一組功能 —— 一旦制造完成,就無法改變。
另一方面,可編程邏輯器件(PLD)是能夠為客戶提供范圍廣泛的多種邏輯容量、特性、速度和電壓參數的標準成品部件 —— 而且此類器件可在任何時間改變,從而完成許多種不同的功能。
  
對于固定邏輯器件,根據器件復雜性不同,從設計、原型到最終生產所需要的時間可從數月至一年多不等。而且,如果器件工作不合適,或者如果應用要求發生了變化,那么就必須開發全新的設計。設計和驗證固定邏輯的前期工作需要大量的NRE成本。

NRE代表在固定邏輯器件最終從芯片制造廠制造出來以前客戶需要投入的所有成本,這些成本包括工程資源、昂貴的軟件設計工具、用來制造芯片不同金屬層的昂貴光刻掩膜組以及初始原型器件的生產成本。這些NRE成本可能從數十萬美元至數百萬美元。
  
對于可編程邏輯器件,設計人員可利用價格低廉的軟件工具快速開發、仿真和測試其設計。然后,可快速將設計編程到器件中,并立即在實際運行的電路中對設計進行測試。

原型中使用的PLD器件與正式生產最終設備(如網絡路由器、DSL調制解調器、DVD播放器、或汽車導航系統)時所使用的PLD完全相同。這樣就沒有了NRE成本,最終的設計也比采用定制固定邏輯器件時完成得更快。
  
采用PLD的另一個關鍵優點是在設計階段中客戶可根據需要修改電路,直到對設計工作感到滿意為止。這是因為PLD基于可重寫的存儲器技術——要改變設計,只需要簡單地對器件進行重新編程。一旦設計完成,客戶可立即投入生產,只需要利用最終軟件設計文件簡單地編程所需要數量的PLD就可以了。
  
CPLD和FPGA
  
可編程邏輯器件的兩種類型是現場可編程門陣列(FPGA)和復雜可編程邏輯器件(CPLD)。
在這兩類可編程邏輯器件中,FPGA提供了最高的邏輯密度、最豐富的特性和最高的性能。
現在最新的FPGA器件,如Xilinx Virtex? 系列中的部分器件,可提供八百萬“系統門”(相對邏輯密度)。
這些先進的器件還提供諸如內建的硬連線處理器(如IBM Power PC)、大容量存儲器、時鐘管理系統等特性,并支持多種最新的超快速器件至器件(device-to-device)信號技術。
FPGA被應用于范圍廣泛的應用中,從數據處理和存儲直到儀器儀表、電信和數字信號處理。
  
與此相比,CPLD提供的邏輯資源少得多 —— 最高約1萬門。
但是,CPLD提供了非常好的可預測性,因此對于關鍵的控制應用非常理想。而且CPLD器件(如Xilinx CoolRunner? 系列)需要的功耗極低,并且價格低廉,從而使其對于成本敏感的、電池供電的便攜式應用(如移動電話和數字手持助理)非常理想。
  
PLD的優點
  
固定邏輯器件和PLD各有自己的優點。例如,固定邏輯器件經常更適合大批量應用,因為它們可更為經濟地大批量生產。對一些需要極高性能的應用,固定邏輯也可能是最佳的選擇。
  
然而,可編程邏輯器件提供了一些優于固定邏輯器件的重要優點,包括:
  
PLD在設計過程中為客戶提供了更大的靈活性,因為對于PLD來說,設計反復只需要簡單地改變編程文件就可以了,而且設計改變的結果可立即在工作器件中看到。
  
PLD不需要漫長的前導時間來制造原型或正式產品 – PLD器件已經放在分銷商的貨架上并可隨時付運。
  
PLD不需要客戶支付高昂的NRE成本和購買昂貴的掩膜組。PLD供應商在設計其可編程器件時已經支付了這些成本,并且可通過PLD產品線延續多年的生命期來分攤這些成本。
  
PLD允許客戶在需要時僅訂購所需要的數量,從而使客戶可控制庫存。采用固定邏輯器件的客戶經常會面臨需要廢棄的過量庫存,而當對其產品的需求高漲時,他們又可能為器件短缺(供貨不足)所苦,并且不得不面對生產延遲的現實。
  
LD甚至在設備付運到客戶那兒以后還可以重新編程。事實上,由于有了可編程邏輯器件,一些設備制造商現在正在嘗試為已經安裝在現場的產品增加新功能或者進行升級。要實現這一點,只需要通過因特網將新的編程文件上載到PLD就可以在系統中創建出新的硬件邏輯。
  
過去幾年時間里,可編程邏輯供應商取得了巨大的技術進步,以致現在PLD被眾多設計人員視為是邏輯解決方案的當然之選。
能夠實現這一點的重要原因之一是像賽靈思這樣的PLD供應商是“無晶圓制造廠”企業,并不直接擁有芯片制造工廠,賽靈思將芯片制造工作外包給聯華電子(UMC)和東芝,他們是芯片制造行業的領導廠商。這一策略使賽靈思可以集中精力設計新產品結構、軟件工具和IP核心,同時還可以利用最先進的半導體制造工藝技術。

先進的工藝技術在一系列關鍵領域為PLD提供了幫助:更快的性能、集成更多功能、降低功耗和成本等。目前賽靈思提供采用先進的90nm和65nm工藝生產的可編程邏輯器件,它們都是業界最領先的工藝。
  
例如,僅僅數年前,最大規模的FPGA器件也僅僅為數萬系統門,工作在40 MHz。過去的FPGA也相對較貴,當時最先進的FPGA器件大約要150美元。然而,今天具有最先進特性的FPGA可提供百萬門的邏輯容量、工作在300 MHz,成本低至不到10美元,并且還提供了更高水平的集成特性,如處理器和存儲器。
  
同樣重要的是,PLD現在有越來越多的核心技術(IP)庫的支持 - 用戶可利用這些預定義和預測試的軟件模塊在PLD內迅速實現系統功能。

IP核心包括從復雜數字信號處理算法和存儲器控制器直到總線接口和成熟的軟件微處理器在內的一切。此類IP核心為客戶節約了大量時間和費用 – 否則,用戶可能需要數月的時間才能實現這些功能,而且還會進一步延遲產品推向市場的時間。
  
結論
  
可編程邏輯的價值在于其縮短了電子產品制造商的開發周期以及幫助他們更快地將產品推向市場的能力。隨著PLD供應商繼續致力于在可編程邏輯器件中集成更多的功能、進一步降低成本并提高能夠節約時間的IP核心的可用性,可編程邏輯一定會在數字設計人員中進一步普及開來。
  
實際上,近年來,PLD銷售額的增長速度已經超過基于傳統門陣列技術的固定邏輯器件的銷售增長速度。而且,高性能FPGA現在已開始從采用最先進的標準單元技術制造的固定邏輯器件那兒贏得市場份額。
  
根據半導體行業聯盟(SIA)提供的數據,可編程邏輯現在是半導體行業中增長最快的領域之一,在過去幾年時間里,PLD的銷售增長速度超過了整個半導體行業的平均銷售增長速度。
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